Afinal de contas, por que os homens têm mamilos?

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Para ser franco, certas coisas na vida são totalmente inúteis, como rochas de estimação, guarda-chuvas para sapatos, ar enlatado e mamilos masculinos.

De fato, a própria existência dos mamilos masculinos é um enigma tão grande que “Por que os homens têm mamilos?” registrou uma média de 22.000 buscas mensais no Google em inglês. Parece que somos tão ignorantes quanto Erasmus Darwin (avô de Charles), que ponderou a mesma questão no século XVIII.

Afinal de contas, por que os homens têm mamilos?
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No entanto, embora os mamilos possam não ter um propósito, há uma razão biológica pela qual os homens têm mamilos. E tudo se resume ao desenvolvimento embrionário no útero.

Nas primeiras semanas após a concepção, o embrião masculino e o feminino seguem o mesmo caminho de desenvolvimento. Não é até a sexta a sétima semana de gestação que os órgãos reprodutivos começam a se desenvolver e o feto começa a se diferenciar por sexo. (Especificamente, é quando um gene chamado SRY começa a surtir efeito. O gene SRY é basicamente um manual de instruções para a produção da proteína Y da região determinante do sexo.) Uma vez que os testículos se formaram em fetos do sexo masculino – em torno da marca de nove semanas – o corpo começa a gerar testosterona e o feto começa a exibir cada vez mais características biológicas específicas do sexo. Acontece que os mamilos se desenvolvem antes dessa separação.

O problema é que isso não explica por que os homens mantiveram uma parte do corpo aparentemente tão inútil – se é biologicamente inútil, por que os homens não evoluíram para ficar sem ele?

Pode ser que eles sirvam a um propósito, que ainda não entendemos bem. Esse propósito pode ser sexual (como mulheres, muitos homens podem desfrutar de estimulação de mamilos) ou social (embora extremamente incomum na maioria das sociedades hoje em dia, os homens da tribo Aka Pygmy na África central são conhecidos por amamentar seus bebês). Ou, talvez, até biológico.

No entanto, a explicação mais provável, segundo os cientistas, é que os mamilos masculinos não são prejudiciais, portanto, removê-los não é uma prioridade, falando em termos evolutivos. Como os dentes do siso e o apêndice, o mamilo macho é apenas mais um capricho da evolução. [IFLScience]

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1 comentário
  1. Rafael Diz

    Já foi descoberto que o apêndice não é inútil e, sim, local de produção de células de defesa.

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